Boek
Nederlands

Berlijn : een bewogen geschiedenis

Rory MacLean (auteur), Marie-Christine Ruijs (vertaler), Pon Ruiter (vertaler)
Rory MacLean schenkt ons een meeslepende geschiedenis van de hipste stad van West-EuropaBerlijn is een stad van uitersten. Een stad van macht en vernedering, van geschiedenis en vernieuwing, van de geniaalste en de donkerste opvattingen die de twintigste eeuw kenmerken. In de levendige Duitse hoofdstad springen de legendes je dan ook naar de keel: Lenin bezocht dezelfde cafés als Bowies helden, d
Titel
Berlijn : een bewogen geschiedenis
Auteur
Rory MacLean
Vertaler
Marie-Christine Ruijs Pon Ruiter
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Berlin : imagine a city
Editie
1
Uitgever
Antwerpen: De Bezige Bij Antwerpen, 2014
453 p. : ill.
ISBN
9789085425144 (hardback)

Besprekingen

Niet eens zo lang geleden vroeg een Berlijn-bezoeker aan zijn gids: ‘Hoe kom ik bij het Derde Rijk?’ ‘Die straat in en bij 1933 rechtsaf,’ was het antwoord. Het is een anekdote die aan het eind van een boek staat, waarin al in de eerste alinea werd gesteld dat Berlijn een stad is die meer geschiedenis heeft dan goed voor haar is. Dat klinkt als een bon mot en zou ook op andere steden van toepassing kunnen zijn. Maar wat uniek is aan Berlijn, zo stelt Rory MacLean, is de veranderlijkheid, het zich ontwikkelende van de stad. MacLean stelt zelfs dat het een stad is van de verbeelding, een stad die uitnodigt feit te koppelen aan fictie (de Engelse ondertitel is trouwens een oproep: Imagine a City).
Op die oproep gaat MacLean in ieder geval zelf in. Hij schrijft geen doorlopende geschiedenis van Berlijn, maar een intelligent, essayistisch opgezet werk dat doorheen de biografieën van bekende en anonieme Berlijners beelden oproept van deze stad in beweging. Wat het boek zo…Lees verder
Naar Europese maatstaven is Berlijn een tamelijk jonge hoofdstad. Tot 1870 was het een ietwat provinciale garnizoensstad met een bescheiden hof en een paar karige regeringsgebouwen. Na de Duitse eenwording volgde een onstuimige groei van bevolking, economische en administratieve functies, die Berlijn opstootte tot centrum van de Europese cultuur, summum van de moderne stad in de jaren twintig. De Canadese schrijver MacLean woont in Berlijn, wilde een ander soort stadsgeschiedenis schrijven en deed dat door in de 23 hoofdstukken die het boek telt steeds een andere persoon tot drager van een historische episode en bepaalde aspecten van de deels tragische Berlijnse geschiedenis te maken. Dankzij een uitgekiende keus van personen resulteert dat in een heel levendig boek, al vergde dat hier en daar nogal wat inlegkunde van de schrijver. De illustraties zijn tamelijk flets, de beredeneerde bibliografie helpt nieuwsgierige lezers goed verder. Met register.